Pasos científicos

Entender cómo funciona el ser humano sigue siendo el gran reto de la ciencia, que va avanzando lentamente hacia la respuesta. Pero hay otros retos que cada vez adquieren más importancia, como el cuidado al medio ambiente y la exploración del espacio.

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Genoma humano

Al entender el genoma, se espera poder tratar más enfermedades.

El proyecto de secuenciar el genoma humano, comenzado a finales del siglo pasado, se concluyó en 2001. Hoy continúa el esfuerzo de identificar todos sus genes.

Al conocer el genoma, es decir, toda la información genética que contiene una persona, los científicos aspiran lograr avances revolucionarios en el tratamiento y prevención de enfermedades y otros aspectos para el bienestar humano.

Tejidos artificiales

El éxito de trasplantes como el de cara impulsa a los científicos a seguir explorando.

El uso de celúlas madre para crear o regenerar tejidos corporales se ha sofisticado en los últimos años. Los científicos británicos crearon una válvula cardíaca en 2007 a partir de células madre. Y al retirarse algunas barreras legales en Estados Unidos, se espera que el progreso en esta disciplina continúe. Las proezas científicas en este campo siguen provocando fuertes polémicas, de caracter moral e incluso legal.

Prótesis biónicas

Las guerras en Afganistán e Irak impulsan el avance del desarrollo de las prótesis.

Los avances en la ingeniería y la sistematización han llevado en esta década a avances cada vez más notorios en prótesis que logran replicar muchas de las funciones de las extremidades humanas. Es una rama de la bioingeniería que además ha recibido un impulso importante por cuenta de los conflictos en Irak y Afganistán, ante la premura por ofrecer mejores posibilidades a los soldados que han perdido extremidades en esas guerras.

Tecnología ambiental

El deterioro del medio ambiente ha sido uno de los temas más polémicos de la última década.

El dramático aumento en los precios del petróleo, así como la creciente ansiedad global en torno al calentamiento global, hicieron que la búsqueda de nuevas tecnologías sustentables, particularmente en el tema de la energía, se convirtieran en la prioridad científica del momento.

Brasil, Estados Unidos, Europa y varias naciones asiáticas encabezan la búsqueda de estos nuevos adelantos.

Exploración del espacio

El espacio volvió a estar en la agenda de los gobiernos y ya hay planes para regresar el hombre a la Luna en 2020.

El espacio volvió a estar en la agenda de los gobiernos y ya hay planes para regresar el hombre a la Luna en 2020.

La carrera espacial sigue adelante. Durante ésta década se ha venido fortaleciendo el programa que eventualmente permitirá el funcionamiento pleno de una estación espacial internacional, vista como el primer paso en el futuro desarrollo de misiones tripuladas a otros planetas. China se ha unido al selecto grupo de naciones que han enviado hombres al espacio.

Entre tanto, el empresario británico Richard Branson avanza con su proyecto de Virgen Galactic, una iniciativa privada que promete llevar turistas al espacio a comienzos de la próxima década.

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