¿Qué pasa con todos estos terremotos?

La Tierra está temblando.

Un terremoto de magnitud 5,9 golpeó Virginia el 23 de agosto a las 17:51 UTC. Doce horas antes, un terremoto de magnitud 5,3 sacudió el sur de Colorado (me dormí a través de él, sino que era de 360 km de distancia). El 20 de agosto, uno de magnitud 7.0 golpeó la costa del este de Australia , y otro terremoto de magnitud 7,0 se produjo en el norte de Perú el 24 de agosto a las 17:46 UTC, justo hace unas horas, mientras escribo esto.

¿Qué pasa? ¿Estamos viendo un enjambre de eventos relacionados? Es la tierra sacudirse los demás?

Es muy fácil pensar que sí. Pero nuestros cerebros están diseñados de tal manera que los hace fáciles de engañar ( a prueba ). Lo que necesitamos no es el pánico – siempre es un buen comienzo – y pensar en esto. Por suerte, tenemos una herramienta muy buena para este tipo de problemas: la ciencia. Bueno, la ciencia y un toque pequeño de las matemáticas.

Me algunas estadísticas, estadísticas!

Usted tiene que mirar las estadísticas, y no por casualidad la Encuesta Geológica de Estados Unidos les ofrece . Cuando nos fijamos en el gráfico, vemos que hay un terremoto al año en algún lugar de la Tierra que es de magnitud 8 o más. Hay 15 entre 7,0 y 7,9 cada año, una media de uno cada tres semanas. MAG 6? 134 años por, o 3.2 por semana. Mag 5: 1.300 por año, o alrededor del 4 por día.

De inmediato, se puede ver que hay va a ser de buen tamaño en algún lugar terremotos en la Tierra todo el tiempo. Y mientras que en promedio se obtiene de mag 7 terremoto cada pocas semanas, en realidad, la distribución es aleatoria. Conseguir dos de ellos dentro de unos días el uno del otro no sólo no es de extrañar, estadísticamente hablando, es que esperaba!

Es inusual para conseguir un terremoto centrado en Virginia, pero no es tan extraño. Son raros por cierto, pero no había uno más grande en 1897 . Colorado ha tenido su parte también. Todos los estados de la unión tiene temblores, recuerdo una en Michigan cuando yo era una licenciatura en Ann Arbor. Así que en sí mismo, tener un terremoto en cualquier lugar en los EE.UU. no es necesariamente sospechosa. Una vez más, una carta en la página del USGS indica que hay que esperar 50-70 mag 5 temblores al año en los EE.UU., así que tener dos, incluso el mismo día no es tan inusua

Vienen del espacio exterior

Así que de inmediato, las matemáticas nos dicen que es probable que estos sismos no estén realmente relacionados, y que es una simple coincidencia. Aún así, tal vez es mejor asegurarse. ¿Podría haber otra causa no terrenal?

He recibido un par de correos electrónicos preguntando si estos terremotos podrían estar relacionados con la actividad solar. La respuesta a esto es no. En primer lugar, el Sol ha estado bastante tranquilo durante las semanas que ocurrieron esos sismos, lo que debería ser un indicio de que el Sol no es el culpable. Además, Ian Musgrave –de AstroBlog- intentó correlacionar las manchas solares con los terremotos y no tuvo éxito. Así que el Sol no tiene la culpa esta vez.

Sé que hay quienes inventan teorías de conspiraciones ahí fuera intentando culpar a los cometas y otras cosas, pero esto tampoco tiene sentido.

Curiosamente, un escritor de DailyKos intentó relacionar el sismo de Virginia con una fractura hidráulica –un método para extraer gas natural de depósitos subterráneos-, pero otro escritor de DailyKos echó por tierra esta idea. No me suena plausible, para ser honesto, aunque sólo sea porque, como señalé anteriormente, los sismos en Virginia no son improbables. Pero como señaló el segundo escritor de DailyKos, la causalidad que el primer escritor intenta encontrar probablemente no existe.

Y de alguna manera, no creo que el sismo de la costa este haya sido causado por el matrimonio homosexual…

Placas tectónicas

Así que, ¿cuál es el problema entonces?

Lo que la ciencia me dice es muy simple: lo que tenemos aquí es simplemente un planeta inquieto junto con nuestra naturaleza tan humana de correlacionar eventos si ocurren en cierto momento o lugar. Lo último no es sorprendente; es una ventaja evolutiva para ser capaces de relacionar un efecto con una causa (“Hmmm, este susurro en los arbustos probablemente es un tigre. Sería mejor correr”). Esta habilidad puede engañarnos, y darnos problemas como en el caso de los terremotos aparentemente relacionados, pero en general es mejor ser capaz de poner el caballo por delante del carro que de otra manera.

Y tener un planeta inquieto es consecuencia de tener uno habitable. Los terremotos y otros eventos tectónicos son una gran amenaza para los seres humanos, pero son la compensación de tener una delgada corteza flotando sobre un océano de magma. Es posible que debamos nuestra existencia a este hecho; los volcanes levantaron nuestros continentes y ayudaron a crear nuestra atmósfera, y el líquido del interior de nuestro planeta es lo que genera nuestro campo magnético que nos protege del viento solar. Marte no lo tiene, y en unos pocos miles de millones de años el Sol ha erosionado la atmósfera del planeta. La deriva continental ayudó a la evolución (separando las especies y forzándolas a adaptarse a nuevos entornos), y ¡eh!, aquí estamos.

Intentar encontrar alguna razón además de la actividad sísmica para todo esto es natural, y siempre y cuando se haga científicamente no tengo problema con ello. Pero pienso que en este caso, todo se reduce a sólo una cosa: los sismos ocurren.

Fuente: http://blogs.discovermagazine.com/badastronomy/2011/08/25/whats-with-all-these-earthquakes/