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  • poseidonis 9:53 PM el 11 January, 2011 Permalink | Responder
    Etiquetas: hormigas, jubilan   

    Hormigas que “jubilan” 

    Foto: porquequieromas.blogspot.com

    Las hormigas cortadoras dejan sus labores a las más jóvenes cuando el tiempo ha deteriorado sus mandíbulas, dedicándose a tareas menos pesadas, según descubieron investigadores de la Universidad de Oregon. “Es la ventaja de un insecto social”, dice uno de los investigadores que lo descubrió.

    Las hormigas “jubilan”. Así lo concluyó un estudio de la Universidad de Oregon (EE.UU.) que descubrió que los ejemplares de mayor edad, cuyas mandíbulas se han deteriorado con el tiempo, dejan el trabajo de “cortadoras” y se abocan a mover las hojas cortadas por sus compañeras.

    La investigación se centró en las hormigas cortadoras de hojas, que a medida que pasa el tiempo pierden su capacidad de sostener y morder las hojas.

    En esa condición, las hormigas más viejas se dedican al transporte, es decir, asumen nuevos roles, dejando el de mayor esfuerzo físico a las más jóvenes.

    Según observaron los científicos, las hormigas con sus mandíbulas gastadas que transportaban el material representaban un 10% del total.

    “El deterioro de sus mandíbulas es tan grande que una hormiga cortadora debe utilizar más del doble de la energía y del tiempo en cortar hojas que un ejemplar que acaba de salir de la crisálida, cuando es joven y tiene mandíbulas perfectas y afiladas”, explicó a la BBC uno de los investigadores, Robert Schofield.

    Según el estudio, en sociedades tan organizados como las de hormigas, cuando su capacidad física decae, los individuos se adaptan y continúan siendo de utilidad para el grupo. “Eso muestra la ventaja de ser un insecto social frente a un insecto solitario. Porque una hormiga que no pudiese usar más sus mandíbulas y fuera solitaria habría muerto”, dijo Schofield.

    Fuente: http://radio.uchile.cl/noticias/98381/

     
  • poseidonis 1:50 AM el 13 September, 2010 Permalink | Responder
    Etiquetas: hormigas, Las jirafas ganan a las hormigas, vencen a los elefantes   

    Las hormigas vencen a los elefantes 

    Las hormigas diminutas resultan ser los mejores guardaespaldas de las acacias frente a estos mamíferos. La larga trompa del elefante es su talón de Aquiles

    El tamaño no siempre importa. Un informe publicado en «Current Biology» demuestra que las hormigas pueden ser la mejor defensa de algunos árboles contra los elefantes. Sin estos insectos, las acacias en zonas en las que hay mucho tránsito de elefantes, son duramente golpeados.

    «Esta historia es realmente como la de David y Goliat. Las hormigas se enfrentan a estos enormes herbívoros, protegen los árboles y tienen un impacto sobre los ecosistemas en los que viven», dijo Todd Palmer, del Centro de Investigación Mpala, en Kenia, y la Universidad de Florida. «Como dijo el famoso biólogo E. O. Wilson, «es un ejemplo más de cómo las pequeñas cosas manejan el mundo»».

    Los resultados indican que las hormigas diminutas son los principales actores del ecosistema de la sabana africana, de acuerdo con Palmer y su colega Jacob Goheen , de la Universidad de Wyoming, en Estados Unidos.

    Goheen y Palmer se toparon con el hallazgo después de notar que una especie de acacia (Acacia drepanolobium), que alberga hormigas guardianes, no parecía ser molestada por los elefantes. «Pensamos que era realmente interesante, porque a menudo vemos a elefantes alimentándose de especies de árboles que no son alimento de las hormigas», dijo Palmer. «De hecho, el número de elefantes en la meseta central de Kenia ha crecido tanto en los últimos años que hemos detectado muchos árboles dañados gravemente por los elefantes».

    Para investigarlo, los científicos probaron si los elefantes se comerían las acacias si éstas fueran despojadas de las hormigas. Y el resultado fue que sí. De hecho, en ausencia de estos insectos, a los elefantes les gusta comer las plantas habitualmente habitadas por hormigas tanto como sus árboles favoritos. Por el contrario, «cuando en cualquiera de las especies de árboles analizadas había hormigas, los elefantes evitaban esos árboles como un niño evita el brócoli», afirmó Palmer.

    Cuando las hormigas fueron retiradas de las acacias en su medio natural de la sabana africana, los elefantes hicieron mucho más daño que de otra manera en el transcurso de un año. «Tuvimos que resolver el enigma de cómo unos insectos que pesan tan sólo cinco miligramos cada uno pueden imponerse a los elefantes», relató Palmer.

    Al parecer, la larga trompa del elefante es su talón de Aquiles. La parte exterior de la trompa puede ser dura, pero el interior es extremadamente sensible y cargado de terminaciones nerviosas. «Parece que a los elefantes simplemente no les gusta la presencia de las hormigas pululando por el interior de sus trompas, y puedo decir que lo entiendo», agregó Palmer.

    Las jirafas ganan a las hormigas
    En cambio, las hormigas no ofrecen mucha protección contra las jirafas, que simplemente apartan las hormigas con su larga y dura lengua.

    Según los investigadores, las altas densidades de elefantes son suficientes para convertir las áreas boscosas en pastizales. Las hormigas podrían impedir que se produzca este cambio a largo plazo en las sabanas.

    Fuente: http://www.larazon.es/noticia/455-las-hormigas-vencen-a-los-elefantes

     
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