Etiquetado: Universo Mostrar/Ocultar Comentarios | Atajos de teclado

  • poseidonis 12:19 AM el 26 September, 2011 Permalink | Responder
    Etiquetas: , , , Universo   

    ¿Qué pasa con todos estos terremotos? 

    La Tierra está temblando.

    Un terremoto de magnitud 5,9 golpeó Virginia el 23 de agosto a las 17:51 UTC. Doce horas antes, un terremoto de magnitud 5,3 sacudió el sur de Colorado (me dormí a través de él, sino que era de 360 km de distancia). El 20 de agosto, uno de magnitud 7.0 golpeó la costa del este de Australia , y otro terremoto de magnitud 7,0 se produjo en el norte de Perú el 24 de agosto a las 17:46 UTC, justo hace unas horas, mientras escribo esto.

    ¿Qué pasa? ¿Estamos viendo un enjambre de eventos relacionados? Es la tierra sacudirse los demás?

    Es muy fácil pensar que sí. Pero nuestros cerebros están diseñados de tal manera que los hace fáciles de engañar ( a prueba ). Lo que necesitamos no es el pánico – siempre es un buen comienzo – y pensar en esto. Por suerte, tenemos una herramienta muy buena para este tipo de problemas: la ciencia. Bueno, la ciencia y un toque pequeño de las matemáticas.

    Me algunas estadísticas, estadísticas!

    Usted tiene que mirar las estadísticas, y no por casualidad la Encuesta Geológica de Estados Unidos les ofrece . Cuando nos fijamos en el gráfico, vemos que hay un terremoto al año en algún lugar de la Tierra que es de magnitud 8 o más. Hay 15 entre 7,0 y 7,9 cada año, una media de uno cada tres semanas. MAG 6? 134 años por, o 3.2 por semana. Mag 5: 1.300 por año, o alrededor del 4 por día.

    De inmediato, se puede ver que hay va a ser de buen tamaño en algún lugar terremotos en la Tierra todo el tiempo. Y mientras que en promedio se obtiene de mag 7 terremoto cada pocas semanas, en realidad, la distribución es aleatoria. Conseguir dos de ellos dentro de unos días el uno del otro no sólo no es de extrañar, estadísticamente hablando, es que esperaba!

    Es inusual para conseguir un terremoto centrado en Virginia, pero no es tan extraño. Son raros por cierto, pero no había uno más grande en 1897 . Colorado ha tenido su parte también. Todos los estados de la unión tiene temblores, recuerdo una en Michigan cuando yo era una licenciatura en Ann Arbor. Así que en sí mismo, tener un terremoto en cualquier lugar en los EE.UU. no es necesariamente sospechosa. Una vez más, una carta en la página del USGS indica que hay que esperar 50-70 mag 5 temblores al año en los EE.UU., así que tener dos, incluso el mismo día no es tan inusua

    Vienen del espacio exterior

    Así que de inmediato, las matemáticas nos dicen que es probable que estos sismos no estén realmente relacionados, y que es una simple coincidencia. Aún así, tal vez es mejor asegurarse. ¿Podría haber otra causa no terrenal?

    He recibido un par de correos electrónicos preguntando si estos terremotos podrían estar relacionados con la actividad solar. La respuesta a esto es no. En primer lugar, el Sol ha estado bastante tranquilo durante las semanas que ocurrieron esos sismos, lo que debería ser un indicio de que el Sol no es el culpable. Además, Ian Musgrave –de AstroBlog- intentó correlacionar las manchas solares con los terremotos y no tuvo éxito. Así que el Sol no tiene la culpa esta vez.

    Sé que hay quienes inventan teorías de conspiraciones ahí fuera intentando culpar a los cometas y otras cosas, pero esto tampoco tiene sentido.

    Curiosamente, un escritor de DailyKos intentó relacionar el sismo de Virginia con una fractura hidráulica –un método para extraer gas natural de depósitos subterráneos-, pero otro escritor de DailyKos echó por tierra esta idea. No me suena plausible, para ser honesto, aunque sólo sea porque, como señalé anteriormente, los sismos en Virginia no son improbables. Pero como señaló el segundo escritor de DailyKos, la causalidad que el primer escritor intenta encontrar probablemente no existe.

    Y de alguna manera, no creo que el sismo de la costa este haya sido causado por el matrimonio homosexual…

    Placas tectónicas

    Así que, ¿cuál es el problema entonces?

    Lo que la ciencia me dice es muy simple: lo que tenemos aquí es simplemente un planeta inquieto junto con nuestra naturaleza tan humana de correlacionar eventos si ocurren en cierto momento o lugar. Lo último no es sorprendente; es una ventaja evolutiva para ser capaces de relacionar un efecto con una causa (“Hmmm, este susurro en los arbustos probablemente es un tigre. Sería mejor correr”). Esta habilidad puede engañarnos, y darnos problemas como en el caso de los terremotos aparentemente relacionados, pero en general es mejor ser capaz de poner el caballo por delante del carro que de otra manera.

    Y tener un planeta inquieto es consecuencia de tener uno habitable. Los terremotos y otros eventos tectónicos son una gran amenaza para los seres humanos, pero son la compensación de tener una delgada corteza flotando sobre un océano de magma. Es posible que debamos nuestra existencia a este hecho; los volcanes levantaron nuestros continentes y ayudaron a crear nuestra atmósfera, y el líquido del interior de nuestro planeta es lo que genera nuestro campo magnético que nos protege del viento solar. Marte no lo tiene, y en unos pocos miles de millones de años el Sol ha erosionado la atmósfera del planeta. La deriva continental ayudó a la evolución (separando las especies y forzándolas a adaptarse a nuevos entornos), y ¡eh!, aquí estamos.

    Intentar encontrar alguna razón además de la actividad sísmica para todo esto es natural, y siempre y cuando se haga científicamente no tengo problema con ello. Pero pienso que en este caso, todo se reduce a sólo una cosa: los sismos ocurren.

    Fuente: http://blogs.discovermagazine.com/badastronomy/2011/08/25/whats-with-all-these-earthquakes/

     
  • poseidonis 8:09 PM el 30 August, 2010 Permalink | Responder
    Etiquetas: Alexander Skvortsov, astronauta ruso, huele rarífico, Universo   

    El universo huele rarífico, según astronauta ruso 

    Foto: wikipedia, Alexander Skvortsov.

    MOSCÚ.- Al pensar en el espacio, las estrellas y el polvo estelar, pocos se acuerdan de una facultad importante ¿qué onda con el olor? Según el comandante ruso de la Estación Espacial Internacional (EEI), Alexander Skvortsov, el cosmos huele harto rarífico.

    “No es agradable, es poco corriente y no lo puedes confundir con ningún otro olor. Es individual y no se le puede comparar”, verseó el hombre del universo en respuesta a las preguntas que le mandan desde la Tierra.

    El caporal jura que no es el único que ha sentido el inconfundible aroma, que no es a azufre, como creería Huguín Chávez. Skvortsov agregó en su defensa que el astronauta gringo Jeff Williams le dijo una vez: “Ahí está, ese es el olor del cosmos”.

    “Yo creo que, seguramente, se trataba de los restos de la evaporización del combustible del motor. No sé si hay olor en el lejano cosmos, pero alrededor de la EEI huele seguro”, comentó el ruso para bajarle el perfil y evitar que lo acusen de fifí.

    Fuente: http://www.lacuarta.com/noticias/vuelta-al-mundo/2010/08/66-82316-9-el-universo-huele-rarifico-segun-astronauta-ruso.shtml

     
  • poseidonis 1:37 AM el 22 July, 2010 Permalink | Responder
    Etiquetas: , , , , R136a1, Universo   

    La mayor estrella del Universo 

    Astrónomos del Reino Unido dicen haber observado el mayor cuerpo estelar detectado jamás en alguna parte del Universo. La gigantesca estrella, sin embargo, no durará “mucho”.

    Utilizando poderosos telescopios en Chile, los expertos calcularon que la estrella, denominada R136a1, es dos veces más grande que cualquiera que se haya visto antes.

    Tiene una masa equivalente a 250 veces la de nuestro Sol y es millones de veces más luminosa. Se encuentra entre un grupo de astros de tamaño colosal.

    Sin embargo, los investigadores dicen que se espera que este tipo de cuerpos estelares viva sólo unos millones de años más antes de hacer implosión. Se cree que estas estrellas eran mucho más comunes en la juventud del Universo.

    El destino de la R136a1 será como el de esta supernova producida mediante computador.

    Pesos pluma y pesos pesados

    Las estrellas vienen normalmente en dos tamaños. Las “pesos pluma”, como nuestro Sol, conforman el 99% de esos cuerpos.

    Sólo el 1% son “pesos pesados” y la estrella que se acaba de encontrar es un ejemplo de un “súper peso pesado”.

    Nosotros, los astrónomos, somos muy lentos. Estuvimos frente a estos fenómenos por una década y no los veíamos

    Paul Crowther, investigador de la Universidad de Sheffield, en Inglaterra.

    El investigador de la Universidad de Sheffield, en Inglaterra, Paul Crowther, le dijo a la BBC que las estrellas normales dejan al apagarse las llamadas “enanas blancas”.

    “Mientras que los ‘pesos pesados’ dejan como rastro cosas exóticas como agujeros negros y estrellas de neutrón”.

    Según Crowther, a la comunidad científica le tomó mucho tiempo darse cuenta de la existencia de la estrella.

    “Nosotros, los astrónomos, somos muy lentos. Estuvimos frente a esos fenómenos por una década y no los veíamos”, dijo.

    “Nos tomó todo este tiempo, utilizando la mejor instrumentación, para averiguar lo que ahora sabemos: creíamos que eran grandes, pero la verdad es que son enormes”, agregó.

    Más info: http://www.eso.cl/publicos/noticia_2010jul21.php

    Fuente: http://www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2010/07/100721_0959_estrella_mayor_universo_cr.shtml

     
  • poseidonis 3:42 AM el 16 February, 2010 Permalink | Responder
    Etiquetas: , , , , Física, Gran Colisionador de Hadrones, , RHIC, Temperatura, Universo, Vigdor   

    Temperatura más alta de la historia lleva la ciencia al Big Bang 

    Representsación de un artista de las primeras luces estelares generadas tras el Big Bang. Un grupo de científicos creó en un laboratorio la temperatura más alta de la historia, cuatro billones de grados centígrados, un nivel suficientemente cálido para convertir la materia en la especie de sopa que existió microsegundos después del nacimiento del universo. REUTERS/David Aguilar

    WASHINGTON (Reuters) – Un grupo de científicos creó en un laboratorio la temperatura más alta de la historia, cuatro billones de grados centígrados, un nivel suficientemente cálido para convertir la materia en la especie de sopa que existió microsegundos después del nacimiento del universo.

    Los científicos utilizaron un acelerador de átomos gigante del Laboratorio Nacional Brookhaven del Departamento de Energía estadounidense, ubicado en Nueva York, para hacer chocar a iones de oro entre sí, a fin de producir las explosiones ultracalientes, que tuvieron una duración de milisegundos.

    Sin embargo, el resultado es suficiente para darle a los físicos material de estudio por años, con lo que esperan entender cómo y por qué se formó el universo.

    “Esa temperatura es lo suficientemente caliente para fundir protones y neutrones”, dijo el lunes Steven Vigdor de Brookhaven durante una conferencia de prensa en una reunión de la Sociedad de Física de Estados Unidos, en Washington.

    Estas partículas crean átomos, pero están hechas de componentes más pequeños llamados quarks y gluones.

    Lo que los físicos buscan son pequeñas irregularidades que puedan explicar por qué la materia se salió de la caliente sopa primigenia.

    También esperan utilizar sus hallazgos para aplicaciones más prácticas, como en el campo de la “spintrónica” que busca hacer aparatos computacionales más pequeños, rápidos y poderosos.

    Los científicos utilizaron el Acelerador Relativista de Iones Pesados (RHIC por su sigla en inglés) para colisionar los iones de oro miles de millones de veces.

    “RHIC fue diseñado para crear materia a temperaturas halladas por primera vez en el universo temprano”, dijo Vigdor. El equipo de científicos calcula que la temperatura de 4 billones de grados está muy cercana a su objetivo.

    “¿Qué tan caliente es?”, preguntó Vigdor.

    En comparación, “la temperatura estimada para el derretimiento de protones y neutrones es 2 billones de grados”, aclaró.

    El centro de nuestro sol tiene 50 millones de grados centígrados, el acero se derrite a 1.800 grados y la temperatura promedio del universo está actualmente en 0,7 grados centígrados por sobre el cero absoluto.

    El equipo de Vigdor cree estar buscando una recreación del momento justo antes de que la sopa de quarks y gluones se condensara en hadrones, las partículas de la materia que componen gran parte del universo.

    Este año, un grupo de físicos utilizará el Gran Colisionador de Hadrones en Suiza esperan hacer chocar iones de plomo para crear temperaturas aun mayores, que deberían replicar momentos incluso anteriores al nacimiento del universo.

    Vía

     
  • poseidonis 8:00 PM el 14 February, 2010 Permalink | Responder
    Etiquetas: 14 de febrero, , , , , , , , Sonda Voyager, Universo   

    La primera foto del Sistema Solar cumple 20 años 

    La Tierra, un pequeño punto dentro de un rayo solar. No debe existir obra de arte en el mundo que despierte tantas emociones indescifrables como esta fotografía.

    El 14 de febrero de 1990, al mismo tiempo que el Voyager 1 abandonaba los límites del Sistema Solar, tomó las primeras vistas que el hombre ha tenido del Sol y los planetas.

    Aunque las misiones Apolo de la Nasa ya habían entregado imágenes de nuestro planeta tomadas desde la Luna, el Voyager captó a la Tierra como una pequeña mancha de luz en la enormidad del sistema solar, nuestro vecindario en la Vía Láctea y en un universo repleto de galaxias.

    Para llegar al ángulo de toma de ese retrato, la sonda lanzada en 1977 recorrió seis mil millones de kilómetros en 13 años. En su paso por el sistema transmitió las primeras fotos espectaculares de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Hoy el Voyager está a más de diez mil millones de kilómetros del Sol y, aunque sus cámaras no funcionan, sigue transmitiendo señales de su ubicación.

    De izquierda a derecha y de arriba hacia abajo: Venus, Tierra, Júpiter y Saturno, Urano, Neptuno.

    Hoy, 14 de febrero de 2010, se cumplen 20 años desde que la Voyager abandonó los extramuros del sistema solar. Pero antes de pasar esos límites hizo click. Esa foto reflejó por primera vez el “retrato familiar” de los planetas en torno al Sol: Neptuno, Urano, Saturno, Júpiter, la Tierra y Venus. Quedaron fuera Mercurio, demasiado cerca del Sol, Marte, como una luna creciente y Plutón, muy tenue.

    Convengamos que se trata de una familia muy espe(a)cial. Sus integrantes se encuentran un poco distanciados, así que la cápsula Voyager tuvo que alejarse unos 6.000 millones de kilómetros, lo que le tomó 12 años.

    La Tierra aparece como un punto en la inmensidad del sistema, un pequeño y vulnerable pixel, una mancha rescatada de la profunda oscuridad sólo gracias al Sol.

    Vía

     
  • poseidonis 6:04 AM el 14 February, 2010 Permalink | Responder
    Etiquetas: Astrónomos, CDMS, , Energia Oscura, Materia oscura, , Partículas Subatómicas, , Universo, WIMP   

    Posibles señales de materia oscura 

    Se cree que 70% del cosmos está formado de energía oscura, y de ésta, 25% es materia oscura.

    Científicos en Estados Unidos afirman haber detectado dos señales que podrían indicar la presencia de materia oscura.

    Las posibilidades de encontrar la elusiva materia, sin embargo, no son muy altas, afirman los investigadores en la revista Science.

    Según los científicos, la probabilidad estadística de una detección de materia oscura es de sólo un 23%.

    Pero si se confirma, sería la primera vez que se obtiene evidencia de la existencia de esta materia que rodea al universo.

    Se cree que la materia ordinaria -gas, estrellas, planetas y galaxias- forman menos del 5% del universo.

    El resto es desconocido.

    Los astrónomos creen que 70% de esta materia es “energía oscura”, un fenómeno hipotético que afecta el ritmo con el cual se expande el universo.

    Y el 25% restante es “materia oscura”.

    Los científicos describen a la materia oscura como “el andamio gravitacional que causa que la materia normal se fusione para formar las galaxias que conocemos hoy”.

    Algunas teorías plantean que la materia oscura está formada por partículas subatómicas llamadas WIMP (siglas en inglés de Partículas Masivas Débilmente Interactivas).

    Búsqueda de WIMP

    Desde 2003 un equipo de investigadores de varias universidades e institutos de Estados Unidos trabaja en un laboratorio subterráneo en Minnesota intentando detectar estas WIMP.

    Algunos científicos creen que la materia oscura está formada de partículas subatómicas llamadas WIMP.

    Y ahora están desarrollando un experimento más sofisticado llamado Búsqueda Criogénica de Materia Oscura (CDMS).

    “Es una situación muy delicada”, afirma la profesora Jodi Cooley, de la Universidad Metodista del Sur, en Dallas, quien dirige la investigación.

    “En cierta forma creo que hasta ahora hemos tenido poca suerte”.

    “Porque no sabemos si obtuvimos una fluctuación estadística de fondo o quizás estas dos señales son evidencia de materia oscura pero no logramos obtener suficientes eventos para estar seguros de que es así”, explica la investigadora.

    “Y ni podemos descartarlos como señales, ni podemos concluir que son realmente una señal”, agrega.

    ¿Imposible?

    Los científicos creen que las partículas WIMP tienen una masa similar al núcleo que da a cada átomo la mayoría de su masa, pero se piensa que éstas “rebotan” en lugar de interactuar con cualquier otra materia.

    Y por esta razón quizás sería imposible encontrar a las partículas.

    Ahora, sin embargo, los detectores del experimento CDMS están diseñados para descubrir la pequeñísima cantidad de energía que las WIMP dejan tras de sí a medida que se esparcen, el único indicio que podría quedar de ellas.

    Otros científicos argumentan que la materia oscura consiste de materia ordinaria, pero que esta materia -que se conoce como Objetos Astrofísicos Masivos de Halo Compacto o MACHOS- irradian muy poca o nada de luz.

    La profesora Cooley espera que el nuevo experimento que está siendo desarrollado acelere la búsqueda de evidencia de materia oscura y ponga fin al misterio de 50 años de la elusiva materia oscura.

    “Es un momento muy emocionante en este campo”, afirma la investigadora.

    Vía

     
c
Crea una nueva entrada
j
Siguiente entrada / Siguiente comentario
k
anterior entrada/anterior comentario
r
Responder
e
Editar
o
mostrar/ocultar comentarios
t
ir al encabezado
l
ir a iniciar sesión
h
mostrar/ocultar ayuda
shift + esc
Cancelar