Etiquetado: Paleontología Mostrar/Ocultar Comentarios | Atajos de teclado

  • poseidonis 3:13 PM el 29 January, 2011 Permalink | Responder
    Etiquetas: , , Linhenykus monodactylus, Paleontología, , un solo dedo   

    El primer dinosaurio con un solo dedo 

    Un grupo de científicos ha desenterrado en Mongolia Interior, en China, el primer dinosaurio con un solo dedo del que se tiene conocimiento. El hallazgo ha sido publicado hoy en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

    El ejemplar, que ha sido bautizado con el nombre de Linhenykus monodactylus, debido a que fue descubierto cerca de la ciudad de Linhe. Se presupone que pertenece a la especie de alvarezsaurios, un grupo de dinosaurios terópodos carnívoros con forma de ave que habitaron la Tierra hace ahora entre 130 y 65 millones de años.

    El resultado de la investigación aparece publicado esta semana en las Actas de la Academia de Ciencia de Estados Unidos, Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Los terópodos se sitúan en los orígenes de los pájaros y aves actuales y entres sus ejemplares más famosos se encuentran el Velociraptor y el Tyrannosaurus.

    Los restos fueron encontrados en el mismo lugar que el recientemente descubierto Linheraptor exquisitus y en este caso concreto los fósiles datarían de una fecha que oscilaría entre hace 84 y 75 millones de años.

    El Linhenykus apenas superaba el medio metro de altura y tenía el tamaño y el peso de un loro de grandes proporciones. Como todos los ejemplares de su familia, los alvarezsaurios, estaban estrechamente relacionados con los pájaros. Aunque su característica más peculiar es el hecho de que sólo tuviera un dedo, que se cree utilizaba para excavar en los nidos de insectos.

    “Todos los dinosaurios que conocemos comienzan teniendo cinco dedos, para pasar a los 3, en el caso del Velociraptor. El hecho de que Linhenykus sólo tenga uno es muy inusual e indica que los carnívoros evolucionaron de manera muy distinta a lo que creíamos”, explica a SINC Michael Pittman, del Departamento de Ciencias de la Naturaleza del University College London y coautor del estudio.

    Aun se desconoce exactamente por qué llegaron a tener un solo dedo, no se descarta que pudiera haber sido un efecto de la selección natural. “Originalmente tenían tres, dos exteriores más pequeños y uno interior. Por lo que hemos podido observar los exteriores fueron haciéndose más pequeños hasta casi desaparecer”, continúa Pittman.

    “En biología existe un concepto llamado órgano vestigial, que se utiliza para definir las partes de un cuerpo que no son funcionales y que no sirven para un individuo. Si estudiamos una serpiente del campo vemos que no tiene piernas y su cuerpo está formado por un solo elemento. Pero cuando la analizamos más profundamente podemos ver que la estructura de las piernas y la pelvis todavía permanece en su esqueleto”, explica Pittman.

    “Estos restos varían mucho de especie a especie e incluso entre individuos de la misma especie. De la misma forma, en los alvarezsaurios encontramos muchos órganos vestigiales que señalan la extrema complejidad de la forma en que evolucionaron estos dedos y cómo el cuerpo cambia de una forma más complicada de lo que creíamos. Se encuentran en algunos ejemplares y en otros no. Es mucho más complejo de lo que pensábamos”, añade el investigador.

    Los alvarezsaurios fueron descubiertos en la década de los 90 y habitaron en lugares de América del Sur y Mongolia. Al principio se pensó que eran pájaros, pero poco a poco se ha ido descubriendo nuevas evidencias que los señalan como unos de sus parientes lejanos.

    “Este tipo de dinosaurio presenta un tipo de hueso en su cuerpo que puede encontrarse en los pájaros actuales. Es el hueso en el que se posan todos los músculos que permiten al pájaro volar. Por eso se pensó que originalmente eran pájaros. Contaban con el mismo tipo de cráneo, no muy pesado. Pero a medida que hemos descubierto más ejemplares hemos observados que, en realidad, eran primos lejanos que simplemente se parecían mucho físicamente”, concluye Pittman.

    Los Linhenykus vivieron junto a otros ejemplares de terópodos, pero la especialización de su esqueleto muestra que eran diferentes y se comportaban de manera distinta a otros de sus parientes. También podrían haber compartido su espacio habitual con pequeños mamíferos, lagartijas, o anquilosaúridos.

    Referencia bibliográfica:

    Xing Xua; Corwin Sullivana; Michael Pittmanb; Jonah N. Choinierec; David Honea; Paul Upchurchb; Qingwei Tand; Dong Xiaoe; Lin Tand; Fenglu Hana. “A monodactyl nonavian dinosaur and the complex evolution of the alvarezsauroid hand”. PNAS, 24 de enero de 2010.

    Fuente: http://www.ellibrepensador.com/2011/01/29/el-primer-dinosaurio-con-un-solo-dedo/

     
  • poseidonis 3:04 AM el 27 March, 2010 Permalink | Responder
    Etiquetas: Doctor Rogers, , Paleontología, Tiranosaurio   

    El tiranosaurio también vivió en el sur 

    El ejemplar era mucho más pequeño que los tiranosaurios gigantes como el T-rex.

    Científicos descubrieron la primera evidencia de que el tiranosaurio, el dinosaurio terápodo que vivió a fines del período Cretácico, vivió también en el hemisferio sur.

    Anteriormente sólo se habían encontrado restos fósiles de tiranosaurio en el norte. Pero ahora, los investigadores afirman que un hueso de cadera hallado en Australia pertenece a un pariente sureño del famoso T-rex.

    El resto óseo -dicen los investigadores en la revista Science– es de un animal de unos tres metros de largo que pesaba cerca de 80 kilos.

    Este ejemplar es mucho más pequeño que el T-rex, que medía unos 12 metros y pesaba unas cuatro toneladas.

    Pero los científicos creen que estos animales gigantes fueron los que evolucionaron más tarde en el linaje de los tiranosaurios.

    El nuevo espécimen, conocido como NMV P186069, fue encontrado en la Cala del Dinosaurio, en Victoria, Australia.

    Tal como explican los investigadores, el fósil -que tiene unos 110 millones de años- es una prueba clara de que los tiranosaurios habitaron los continentes del sur.

    Distribución global

    “Aunque tenemos sólo un hueso, éste demuestra que hace 110 millones de años los pequeños tiranosaurios se encontraban en todas partes del mundo”, afirma el doctor Roger Benson, del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Cambridge, Inglaterra y quien identificó el fósil.

    “Este hallazgo tiene una gran importancia para la comprensión de cómo evolucionó este grupo de dinosaurios”.

    Este nuevo fósil, que es mucho más antiguo, indica que los antepasados del T-rex estaban distribuidos por todo el planeta

    Dr. Roger Benson

    Por su parte, el doctor Paul Barrett, del Museo de Historia Natural de Londres, afirma que “esta ausencia de tiranosáuridos en los continentes del sur resultaba cada vez más extraña, ya que los representantes de otros grupos de dinosaurios ‘norteños’ habían comenzado a aparecer en el sur”.

    “Este descubrimiento demuestra que los tiranosáuridos fueron capaces de llegar a zonas del sur en el inicio de su historia evolutiva y también abre la posibilidad de que pueda haber más ejemplares en África, Sudamérica e India”, dice el experto.

    Cuando los dinosaurios habitaron la Tierra, se formaron gradualmente los continentes a partir de un sólo supercontinente hasta que el mundo se transformó en lo que es hoy en día.

    Continentes

    El tiranosaurio recién descubierto vivió a mediados de este rompimiento continental, cuando los continentes del sur -Sudamérica, Antártica, África y Oceanía- se separaron de los del norte, pero todavía no se habían separado entre ellos.

    Tal como explica a la BBC el doctor Rogers, el hallazgo plantea interesantes preguntas sobre por qué el rey de esta familia de dinosaurios, el T-rex, no logró evolucionar en el hemisferio sur.

    El fósil es la primera evidencia de que los tiranosaurios también vivieron en el sur.

    “Tenemos un excelente registro de fósiles de dinosaurios de todo el mundo, de la misma época del T-rex”, dice el científico.

    “Y basándonos en esta información, estábamos seguros de que los tiranosuarios gigantes no habitaron el hemisferio sur. Pero este nuevo fósil, que es mucho más antiguo, indica que los antepasados del T-rex estaban distribuidos por todo el planeta”.

    “Así que la gran pregunta es: ¿por qué no lograron evolucionar en el sur como evolucionaron en el norte?”.

    Por ahora los investigadores sólo pueden especular y quizás con nuevos hallazgos de fósiles en el hemisferio sur puedan responder a ésta y a otras interrogantes.

    Fuente: http://www.bbc.co.uk

     
  • poseidonis 6:07 AM el 19 March, 2010 Permalink | Responder
    Etiquetas: , , , España, , Paleontología   

    La mayor colección de dinosaurios del mundo está en Madrid 

    Con más de 43 fósiles originales, la fundación ‘La Caixa’ expone en Madrid piezas sorprendentemente completas | Son la principal pista para conocer más de cerca a los dinosaurios, que habitaron la Tierra durante 160 millones de años

    La Fundación ‘la Caixa’ ha presentado en Madrid la mayor colección de dinosaurios del mundo con 43 piezas fósiles originales, halladas en las diversas expediciones que el aventurero Roy Chapman Andres realizó en Mongolia en torno a 1920, y que estará expuesta hasta enero de 2011.

    Esta exposición, Dinosaurios. Tesoros del desierto de Gobi, cuenta con esqueletos de los dinosaurios mejor conservados del mundo 87 años después de su descubrimiento. En concreto, 13 de ellos están totalmente completos y pertenecen a ejemplares como los Tarbosaurus, unos súper depredadores que alcanzaban los 4,5 toneladas de peso y que están relacionados con especies como los Tyrannosaurus rex o los Gallimimus, rápidos corredores tomados como iconos en diversas películas.

    Además, entre los hallazgos expuestos figuran los restos fosilizados de un embrión de Oviraptor, un ejemplar único en el mundo, así como nidos de huevos y un esqueleto completo perteneciente a un adulto.

    A la presentación de la misma han acudido, el director del Centro de Paleontología del a Academia del a Ciencia de Mongolia y comisario de la exposición, Rinchen Barsbold; el catedrátigo de Pelontología del a Universidad Autónoma de Madrid, José Luis Sanz; y el director del Area de Ciencia, Ivestigación y Medio Ambiente del a Fundación ‘la Caixa’, Enric Banda.

    Los dinosaurios dominaron la Tierra durante más de 160 millones de años y desaparecieron hace 65 en su estadio más avanzado de evolución. Los hallazgos de restos fósiles son la principal pista para conocer cómo eran, vivían y se comportaban estos animales del pasado.

    Después de las primeras investigaciones en el desierto de Gobi, organizadas en la década de 1920 por el Museo de Historia Natural de Nueva York y la colaboración de personalidades como Rockefeller, Colgate y Henry Fairfield, un mecenas millonario con cargo en el museo y gran admirador de Darwin, el naturalista Roy Chapman recibió la propuesta de realizar una expedición a Asia Central para demostrar la teoría de Darwin sobre la evolución humana que acabó convirtiéndose, por casualidad, en una ‘caza del dinosaurio’.

    Varias expediciones continuaron profundizando con éxito en las investigaciones paleontológicas, descubriendo nuevos hallazgos que despertaron el interés de investigadores de todo el mundo y convirtieron Mongolia en un lugar mítico para la paleontología.

    Según el profesor Barsbold, que ha dedicado su vida al estudio de los fósiles de dinosaurios encontrados en el desierto de Gobi, “la colección de dinosaurios de Mongolia es de las más vastas y famosas del mundo, tanto por el número de hallazgos como por su rareza”.

    Vía

     
  • poseidonis 8:18 PM el 6 March, 2010 Permalink | Responder
    Etiquetas: Asilisaurus, Asilisaurus kongwe, , , Doctor Barrett, Doctor Sterling Nesbit, Más Antiguo, Paleontología, Silesaurios   

    El pariente más antiguo del dinosaurio 

    Un equipo internacional de científicos descubrió una criatura parecida a un dinosaurio -un protodinosaurio- 10 millones de años más antigua que los ejemplares más primitivos conocidos.

    El Asilisaurus kongwe, es un herbívoro que se cree vivió durante el Triásico Medio, hace unos 245 millones de años.

    Los científicos afirman en la revista Nature que su edad sugiere que los dinosaurios habitaban la Tierra mucho antes de lo que se pensó.

    El Asilisaurus kongwe es el pariente más antiguo de los dinosaurios.

    El doctor Sterling Nesbit, de la Universidad de Texas, en Estados Unidos, quien dirigió la investigación, afirma que “esta nueva evidencia sugiere que los dinosaurios eran sólo uno de los muchos grupos distintos de animales que surgieron en el período Triásico, incluidos los silesaurios (como éste), los terosaurios, y varios grupos de parientes del cocodrilo”.

    Otro de los científicos involucrados en el estudio, el doctor Randall Irmis, del Museo de Historia Natural de Utah, dijo a la BBC que este grupo de criaturas, los silesaurios, son los “parientes más cercanos de los dinosaurios”.

    “La relación del silesaurio y dinosaurio es similar a la del chimpancé y el humano, es decir, son una especie de primos”, expresa.

    “Tenemos una línea del árbol genealógico, así que la otra rama debe haber existido al mismo tiempo, Esto revela que hay otros dinosaurios muy primitivos que aún no hemos localizado”.

    Según el científico no esperaban que los dinosaurios primitivos tuvieran la apariencia de esta criatura.

    “Era un pequeño ejemplar muy raro” dice el investigador.

    “Siempre pensamos que los ancestros de los dinosaurios eran animales pequeños, bípedos y carnívoros”.

    “El Asilisaurus caminaba sobre cuatro patas y tenía pico y dientes de herbívoro”.

    “Experimento fallido”

    El Asilisaurus medía un metro de alto y era cuadrúpedo.

    El doctor Paul Barrett, paleontólogo del Museo de Historia Natural de Londres afirma que el hallazgo ofrece a los científicos información importante sobre cómo evolucionaron los dinosaurios.

    “Estas criaturas compartían muchas de las características de los dinosaurios” afirma el científico.

    “Nos muestran un paso intermedio entre los reptiles más primitivos y los dinosaurios más especializados”, agrega.

    El registro fósil indica que este grupo de criaturas primitivas se extinguió unos 45 millones de años después de que emergieron.

    Los dinosaurios, por otra parte, tuvieron mucho más éxito en la supervivencia y caminaron la Tierra durante unos 165 millones de años.

    Tal como señala el doctor Barrett, “los silesaurios fueron un experimento fallido sobre cómo producir un dinosaurio”.

    El silesaurio fue descubierto junto varios parientes primitivos del cocodrilo en el sur de Tanzania.

    Vía

     
c
Crea una nueva entrada
j
Siguiente entrada / Siguiente comentario
k
anterior entrada/anterior comentario
r
Responder
e
Editar
o
mostrar/ocultar comentarios
t
ir al encabezado
l
ir a iniciar sesión
h
mostrar/ocultar ayuda
shift + esc
Cancelar